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Café Royal – Edinburgh


A muy pocos metros de la estación central de Edimburgo y del prestigioso Hotel Balmoral, nos encontramos con un verdadero clásico de la capital escocesa: THE CAFÉ ROYAL, un establecimiento con 2 partes muy diferenciadas, la de bar y la de restaurante, y cuya historia se inicia en el año 1826.

En sus comienzos, este bar ejercía de taberna, sirviendo cafés, cervezas, vinos y licores, pero en 1861, todo el edificio se vendió a Robert Hume, un fontanero que optó por derruir el bloque y, con él, el The Café Royal.

La situación actual del bar nace en 1861, año en el que empezaron las obras del edificio y que, en un principio, los bajos se iban a destinar a un showroom para elementos sanitarios. No parece que la cosa prosperase y el 8 de Julio de 1863 se inauguró el The Café Royal que hoy en día conocemos.

Sean’s Bar, el bar más antiguo del mundo

Uno de los alicientes de nuestro viaje a Escocia era visitar el que sería el bar más antiguo visto por nosotros hasta la fecha: el The Sheep Heid Inn, cuya licencia está fechada en el siglo XIV. Un puñado de historia un tanto truncada por el hecho de que el local está situado en un emplazamiento distinto desde el 1900 y porque la decoración interior se ha modernizado demasiado.

La pregunta que nos asaltó entonces fue ¿cuál será el bar más ANTIGUO del mundo? Buscando por la red descubres que no son pocos los, sobre todo, pubs que se atribuyen semejante título. Si bien, los primeros indicios de tabernas datan de la época romana, parece que el concepto y la cultura de PUB (Public House) se arraiga de verdad en Inglaterra, Irlanda, Australia, Nueva Zelanda y en Sudáfrica.

Con el curioso nombre de Ye Olde Trip to Jerusalem, este pub inglés de Nottingham se autodenomina el pub más antiguo de Inglaterra. Sin documentos que lo acrediten, dicen que lleva en funcionamiento desde el año 1189, pero hay que tener en cuenta que la edificación actual es de hace “solamente” unos 300 años.

The Sheep Heid Inn – Edinburgh


En nuestro periplo por Escocia, disfrutando de sus increíbles paisajes y de sus ciudades (con especial mención a Edimburgo), no podíamos dejar escapar la oportunidad de visitar el bar o pub más antiguo de este encantador y húmedo país, que se encuentra precisamente en los alrededores de Edimburgo, concretamente, en un barrio llamado DUDDINGSTONE. Estamos hablando de THE SHEEP HEID, un establecimiento que lleva en funcionamiento desde el siglo XIV y que a pesar de sufrir cambios inevitables y de no encontrarse exactamente en su ubicación inicial, se mantiene con el número uno del ranking en cuanto a longevidad.

Cabe decir que ante semejante expectativa, la desilusión se hizo patente nada más entrar en el local, ya que con semejante vitola y con nuestra imaginación ya desbordada esperábamos encontrar un pub añejo, oscuro, roído por el tiempo, con una atmósfera a taberna medieval y con innumerables objetos y recuerdos de su dilatada existencia. Sin embargo. lo que ofrece el “The Sheep Heid” a día de hoy es un ambiente agradable y casi familiar, carente de ningún encanto histórico, a imagen y semejanza de otros tantos bares o pubs sin tanto renombre.

Escocia: bares, cerveza y costumbres


Escogimos pasar las vacaciones en Escocia por 2 motivos: el primero, que era un destino deseado desde hacía años y el segundo, porque es tierra de cervezas artesanas, sobre todo, por la más conocida BREWDOG. Nuestro plan era visitar ciudades, pueblos, lugares pintorescos, monumentos y, cómo no, cervecerías. Lo hicimos todo a la par que descubríamos las extrañas costumbres de ese país.

Primero. Se podría decir que prácticamente todos los pubs escoceses tienen VARIOS TIRADORES de cerveza artesana local, además de otras industriales como -oh, Dios Mío- “Estrella Damm Barcelona”. Sí, no sólo es habitual encontrártela sino que nos confesaron que es muy popular. La marca “Barcelona” sigue vendiendo, está claro.

Segundo. LA CERVEZA LA SIRVEN A TEMPERATURA AMBIENTE, a lo que os preguntaréis ¿cómo es posible beberse una pinta caliente? Bueno, pues no se puede… o cuesta un montón. A esto hay que añadirle el hecho de que la mayoría (al menos de las que probamos, que no fueron pocas) saben muy aguadas -cosas de la malta, según Omar, el “birraio” de Brewdog- y que la graduación difícilmente supera los 4 ºC.

Bennets Bar – Edinburgh


Viajar a la Gran Bretaña es sinónimo de encontrar fantásticos y muy acogedores pubs, tanto es así que parecen no existir los “antros” tal y como aquí los conocemos, pues es mentira, al menos en ESCOCIA hay antros y nosotros visitamos alguno que otro. No es el caso del BENNETS BAR de EDIMBURGO, un local con espacio para bar y otro para restaurante que llama la atención desde el principio.

Una fachada verde y unas VIDRIERAS EMPLOMADAS captan la mirada del peatón desde que se percata de su existencia. Efectivamente, este pub es todo un emblema de la ciudad desde 1839, pero es con el nuevo King’s Theatre, que está justo al lado, que el bar se convertirá en un “garito” de moda, sobre todo, entre los actores de dicho teatro.

Bar All’antico Vinaio – Firenze


Paseando por la preciosa ciudad de FLORENCIA (Italia) nos encontramos con este pequeño bar que, como si nos conociese ya de antes, reclamó nuestra atención de inmediato. Es, sin duda, un lugar muy particular a la par que centenario, siendo éste uno de los bares más antiguos de la ciudad.

Si bien, hoy día, está regentado por Daniele y Tommaso, dos chicos muy simpáticos y enérgicos, la esencia y la historia de All’antico Vinaio perdura.